British Petroleum investit dans la technologie israélienne des batteries ultra-rapides

Le géant pétrolier British Petroleum a annoncé un investissement de 20 millions de dollars (16,9 millions d’euros) de son fonds de capital-risque dans la société israélienne StoreDot, une start-up israélienne qui propose une technologie de chargement rapide pour les voitures électriques.

L’investissement, a déclaré BP Ventures, fait partie d’un plan pour tirer parti de la croissance des technologies et des infrastructures de véhicules électriques.

“La recharge ultra-rapide est au cœur de la stratégie d’électrification de BP”, a déclaré Tufan Erginbilgic, patron des opérations en aval de la compagnie britannique.

“Nous voulons être le fournisseur de choix de l’automobiliste, quelque soit le type de véhicule qu’il conduit”, a-t-il ajouté.

StoreDot, qui a réuni 60 millions de dollars auprès de Daimler en septembre 2017, a mis au point un chargeur ultra-rapide pour téléphones cellulaires avant de passer à l’automobile.

La société affirme que sa batterie composée de lithium-ion peut recharger une voiture électrique en cinq minutes, soit le temps d’un plein d’essence en station-service.

 

StoreDot vise  aussi à commercialiser ses batteries de téléphones mobiles dès 2019.

La jeune pousse israélienne StoreDot a présenté un prototype de batterie pour terminaux mobiles qui se charge en 30 secondes. Le principe repose sur une nanostructure faite de matériaux bio-organiques qui augmentent la capacité des électrodes et les performances de l’électrolyte. Doron Myersdorf, le fondateur et PDG de StoreDot, a expliqué que cette technologie sera commercialement viable d’ici 1 an.

Les smartphones sont devenus de véritables ordinateurs de poche dont les performances ne cessent d’évoluer. Mais ils ont un talon d’Achille : l’autonomie de leur batterie, qui ne suit pas cette tendance. Difficile de passer plus d’une journée sans brancher son appareil pour le recharger… Alors quand une start-up présente un concept de batterie capable de se charger en 30 secondes, tout le landernau high-tech s’emballe !

Fondée en 2012 en Israël, StoreDot est une start-up spécialisée dans les nanotechnologies qui utilise des boîtes quantiques (quantum dots en anglais) bio-organiques pour concevoir des écrans et des batteries. Cette semaine, lors d’une conférence Think Next organisée par le centre de recherche et développement de Microsoft en Israël, StoreDot a dévoilé un prototype de batterie qui se charge en seulement 30 secondes.

Qui plus est, cette technologie repose sur des matériaux bio-organiques qui éliminent les composants toxiques habituellement présents dans les batteries. Le concept de StoreDot repose sur l’usage de boîtes quantiques. Il s’agit d’une structure nanométrique tridimensionnelle composée de nanocristaux fabriqués à partir de peptides de synthèse.

La démonstration réalisée à la conférence Think Next de Microsoft

Batterie à base de nanocristaux bio-organiques

Les peptides sont des chaînes d’acides aminés qui forment les protéines.

StoreDot est parvenu à maîtriser le processus d’auto-assemblage de ces molécules afin de créer des nanocristaux de 2,1 nanomètres de diamètre. Pour cela, ils ont concentré une solution de ces peptides de synthèse dans du méthanol. Au final, StoreDot affirme que ces boîtes quantiques augmentent la capacité des électrodes et les performances de l’électrolyte, ce qui permet de créer des batteries pouvant être rechargées en quelques minutes au lieu de plusieurs heures.

Le coût de production de ces nanostructures est inférieur d’un ordre de grandeur par rapport à celui d’un semi-conducteur fait de matériaux non organiques, comme le cadmium.

StoreDot  a réussi à convaincre les industries des semi-conducteurs, des écrans et des batteries d’adopter un nouveau modèle de production basé sur une chimie plus respectueuse de l’environnement. Pour démontrer la viabilité de son concept, la jeune entreprise envisage de se doter de son propre outil de production pour fabriquer elle-même ses batteries bio-organiques.

Pour cela, StoreDot a levé des fonds supplémentaires à hauteur de 20 millions de dollars. StoreDot a déjà récolté un peu plus de six millions de dollars depuis sa création. Et fait le géant pétrolier British Petroleum fait partie de ses principaux investisseurs, ce qui donne une bonne indication sur le potentiel de cette innovation.

Souhail Ftouh