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Dans ses discours, Benyamin Netanyahu aime ironiser sur les trois raisons pour lesquelles les Arabes s’intéressent à «Israël» ces temps-ci, en disant que ce sont : «la technologie, la technologie et la technologie». Cet intérêt ne se traduit pas en relations d’affaires ouvertes pour une bonne raison au-dessus de toutes les autres : le problème israélo-palestinien.

Le site Middle East Eye (MEE) a révélé  récemment des détails de relations de sécurité entre l’Etat d’Israël et les Emirats Arabes Unis en rapportant  un partenariat de haut niveau  entre une société israélienne  qui est devenue responsable de la protection des infrastructures à Abu Dhabi.

Les autorités des émirats, selon des sources du MEE , travaillent en étroite collaboration avec  une société de sécurité israélienne engagée pour sécuriser des installations pétrolières et gazières aux Emirats arabes unis et mettre en place un réseau de surveillance civile dans les rues d’Abu Dhabi.

Une entreprise israélienne avec deux partenaires locaux

La compagnie de sécurité concernée faisant des affaires aux EAU se nomme Asia Global Technology (AGT). Elle appartient à l’entrepreneur Mati Kochavi. Une source d’affaires  à Abou Dhabi a déclaré que Kochavi est au cœur du commerce de sécurité israélien aux Emirats Arabes Unis. La source, qui a demandé à rester anonyme, a déclaré que Kochavi est devenu un “visiteur presque constant d’Abu Dhabi”.

Kochavi, selon Haaretz, vit aux Etats-Unis et a fait une “fortune” sur le marché immobilier avant de s’impliquer dans la sécurité intérieure après les attentats du 11 septembre 2001 à New York. Il aurait “forgé des contacts” au sein de l’establishment militaire israélien et en 2013, il a été signalé que sa société de sécurité numérique AGT opérait sur cinq continents et gérait des contrats d’une valeur de 8 milliards de dollars.

Après la création de l’AGT basée en Suisse en 2007, Kochavi a remporté son premier contrat avec le gouvernement d’Abou Dhabi en 2008. L’accord de 3 milliards d’AED (816 millions $) a permet à son entreprise de «protéger toutes les installations vitales de l’émirat d’Abu Dhabi» rapporte al-Ittihad, le deuxième plus grand journal de langue arabe publié dans les Émirats arabes unis.

 

C’était le début d’une relation lucrative pour AGT, mais pour se conformer à la loi des EAU, ils avaient besoin de partenaires locaux, qui ont été identifiés comme Advanced Integrated Systems (AIS) et Advanced Technical Solutions (ATS). Les deux entreprises émiriennes, AIS et ATS, partagent des bureaux au 23e étage de la Sky Tower sur l’île al-Reem à Abu Dhabi.

L’accord de 2008 a vu les trois sociétés fournir des “caméras de surveillance, des clôtures électroniques et des capteurs pour surveiller les infrastructures stratégiques et les champs pétrolifères”, y compris la sécurisation des frontières des Emirats Arabes Unis, pour Abu Dhabi Critical National Infrastructure Authority (CNIA).

AIS qui n’a pas de site Web, se décrit comme «un fournisseur de solutions de télécommunications hautement qualifié avec une vaste expérience et des capacités globales, spécialisé dans les projets télécoms clés en main pour l’industrie pétrolière et gazière».

Elle dispose de licences d’exportation israéliennes et soutien de le gouvernement local, confronté à des menaces de l’Iran et des groupes terroristes.

Les affaires marchent assez bien

En dépit du fait que les deux pays n’ont pas de relations officielles, du moins publiquement, l’AGT, l’AIS et  ATS ont prospéré et dominent désormais le marché de la sécurité intérieure des EAU.

“Rien qu’aux Émirats arabes unis, nous détenons 80% du marché de la sécurité nationale”, a déclaré le directeur général de l’AIS, Khalfan al-Shamsi, à l’issue d’une exposition sur la sécurité intérieure organisée à Paris en juin 2012.

Cette domination du marché a coïncidé avec l’avènement du Printemps arabe et alors que les EAU ont évité les bouleversements intérieurs vus ailleurs. Les soulèvements ont conduit les autorités à resserrer la législation couvrant les activités en ligne et à étendre la surveillance à un niveau sans précédent.

Un projet clé pour le partenariat tripartite AIS-ATS-AGT a été annoncé avec trois transactions d’une valeur de 600 millions de dollars en février 2011 pour fournir «des solutions holistiques complètes comprenant différents types de capteurs intégrés dans un système de commande et de contrôle». .

Bien que l’AGT n’ait pas été mentionné dans le rapport annonçant les accords, leur implication dans le projet – connu sous le nom de «Falcon Eye» – est confirmée par le profil LinkedIn de David Weeks, ancien vice-président des opérations de la société Kochavi.

Le projet Falcon Eye est une initiative de surveillance à l’échelle émiratie approuvée par le prince héritier Mohammed bin Zayed al-Nahyan, qui a, selon le New York Times, une armée de mercenaires privée secrète créée par Erik Prince, fondateur de la société de sécurité privée Eau noire.

Peu de détails du projet sont disponibles publiquement, bien qu’il soit mentionné dans un mémoire – en utilisant le nom “Safe City” – mis en ligne par un responsable de programme chez AIS, Hassan al-Taffaq :

“Le projet Abu Dhabi Safe City permet à plusieurs agences gouvernementales d’utiliser une plate-forme urbaine unifiée et rentable pour une multitude de fonctions essentielles de la ville, y compris la prévention du crime, la gestion du trafic et la préparation aux situations d’urgence. L’infrastructure du projet consiste en des capteurs haute définition alimentés par des processeurs de données et des outils analytiques avancés, des outils intégrés de renseignement et d’investigation, et de multiples outils adaptés aux différentes agences gouvernementales.”

David Weeks, l’ancien vice-président des opérations chez AIS et AGT, qui était employé entre août 2006 et juillet 2008, fait référence aux premières étapes de Falcon Eye sous une liste de responsabilités pendant son temps à l’entreprise.

Sur son profil, il dit qu’il était “directeur du projet d’Abu Dhabi City Surveillance et responsable de “l’intégration de plus de 500 systèmes électro-optiques, caméras, systèmes de reconnaissance de plaques d’immatriculation et centre de commande”.

Rapprochement discret entre les EAU et Israël

Les dirigeants israéliens et émiriens n’ont pas commenté le commerce direct entre les deux pays, mais l’année dernière, Cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, le gouverneur de Dubaï et Premier ministre des EAU, a déclaré que les Emirats seraient prêts à commercer avec Israël. s’ils faisaient la paix avec les Palestiniens.

Bien que l’AGT de Kochavi fasse des affaires en tant que société privée à Abu Dhabi, des analystes avancent que le commerce doit être approuvé par les dirigeants israéliens et émiriens. Les EAU et Israël ont été de plus en plus considérés comme des alliés potentiels, sinon déjà régionaux, en raison de l’opposition des deux pays à l’Iran et au Hamas.

“Les relations politiques sont de haut niveau et les affaires doivent être faites avec la bénédiction et la participation des acteurs étatiques mais, bien sûr, personne ne l’admet”, a déclaré Yitzhak Gal, professeur d’économie politique à l’Université de Tel Aviv.

L’ambassadeur des Emirats Arabes Unis aux Etats-Unis, Yousef al Otaiba, a exprimé plusieurs fois la volonté de normalisation avec Israel.

Le ministre des Affaires Etrangères des Emirats Arabes Unis, le cheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan, a entretenu de “bonnes relations personnelles” avec l’ancienne ministre israélienne des Affaires étrangères, Tzipi Livni, selon un câble diplomatique divulgué en 2009 par Wikileaks.

Les autorités israéliennes ont autorisé le commerce à circuler librement avec les Emirats Arabes Unis, bien que leur refus d’autoriser la livraison de drones à Abou Dhabi en 2011 a conduit à un conflit financier prolongé entre l’AGT et les autorités émiraties.

Selon un rapport d’Intelligence Online publié en 2012, Abu Dhabi avait payé une avance de 70 millions de dollars pour les drones, mais le département des ventes et des exportations du ministère israélien de la Défense a bloqué l’accord.

La source d’affaires basée à Abu Dhabi de MEE a déclaré que les autorités israéliennes ont empêché l’accord d’être livré parce que cela constituerait une menace pour la sécurité nationale israélienne si le «savoir-faire technique sensible devait être divulgué à d’autres parties».

La source a indiqué que le conflit financier est en cours et a conduit à des réductions de personnel dans l’une des autres sociétés de Kochavi, qui a joué un rôle clé dans la fourniture de l’équipement pour le travail de l’AGT à Abu Dhabi.

Logic Industries, qui produit des logiciels de sécurité, a été créée par Kochavi en 2006 et opère à partir du kibboutz Yakum en Israël. Amos Malka, officier de l’armée israélienne à la retraite et responsable des renseignements du pays entre 1998 et 2001, est le président de Logic. Selon des sources du MEE, “un groupe de hauts gradés de l’armée et du renseignement israéliens” occupe une place importante.

Le 9 février, Haaretz a révélé que Logic tirerait 250 de ses 600 employés “à la demande d’un client majeur du Golfe”. La censure militaire en Israël, qui permet d’interdire les articles jugés préjudiciables à la sécurité nationale, a probablement empêché le journal d’appeler Abu Dhabi le client.

La société a déclaré à Haaretz que les licenciements étaient dus à «un projet clé […] arrivant à son terme au cours de l’année et que l’entreprise ajustait ses effectifs en conséquence». Selon le rapport, “le contrat avec le client clé (supposé être Abu Dhabi) passera de Logic à AGT” et que la société basée en Suisse embauchera du nouveau personnel pour remplacer les Israéliens licenciés.

Alors que le différend financier a mis en péril l’activité d’AGT à Abu Dhabi, la source de MEE a déclaré que “le contrat est trop gros et trop loin pour être abandonné”.

Souhail Ftouh

 

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