La première femme arabe doyenne de l’Université hébraïque en visite au Canada pour parler de l’éducation

Mona Khoury-Kassabri (Ph.D.)est la doyenne de l’école de service social de l’Université hébraïque et la première femme israélo-arabe à être nommée à ce poste dans une université israélienne. Le 11 février 2019, elle était à Toronto, au Canada, pour parler des recherches de l’école et de l’amélioration de l’accès à l’éducation des minorités israéliennes arabes et ultra-orthodoxes.

Elle est la première femme arabe à être nommée doyenne de l’Université hébraïque et la seule femme arabe à occuper le poste de doyenne dans une université israélienne. Mona Khoury-Kassabri a été nommée, en juillet 2018, doyenne de l’école de service social de l’Université hébraïque de Jérusalem.

Elle dirige aussi une Unité pour l’égalité des chances des étudiants arabes à l’université hébraïque.

Cette doyenne de l’École de travail social et de protection sociale de l’Université hébraïque de Jérusalem, est aussi conseillère du président de l’université hébraïque pour les affaires mineures et le président du comité directeur de l’université sur l’accessibilité des étudiants arabes à l’enseignement supérieur.

Elle est également à la tête du comité chargé d’examiner la politique de diversité de l’Université hébraïque, qui fait partie de l’initiative du Présent israélien “L’espoir israélien dans le monde universitaire”.

Khoury-Kassabri, cette Arabe chrétienne, a écrit l’histoire à plus d’un titre. Elle est non seulement la première femme doyenne arabe à l’université, mais elle est née de parents illettrés et a grandi dans l’un des quartiers les plus pauvres de Haïfa, infestés par la drogue.

Elle est née beaucoup de ambitions, un facteur qui l’a amenée au-delà du lycée à une formation et à une carrière universitaires pour devenir un modèle.

En février, la professeure Mona Khoury-Kassabri, doyenne de l’École de travail social de l’Université hébraïque de Jérusalem, était à Toronto. Voici ce qu’elle avait à dire à Canadian Jewish News (The CJN) sur l’amélioration de l’accès à l’éducation pour les étudiants arabes.

Elle a donné un interview au Canadian Jewish News (CJN), qui est le plus important journal hebdomadaire juif au Canada avec un tirage vérifié de près de 32 000 exemplaires et lu par plus de 100 000 personnes chaque semaine.

Quelles sont les spécialités de l’école de travail social?

Nous étudions les traumatismes; En Israël, les traumatismes sont fréquents. Nous étudions les handicaps; la délinquance juvénile, qui est mon domaine de recherche; la violence à l’école et la cyberintimidation, étude que je réalise au Canada avec la professeure Faye Mishna; et nous avons des études sur les soins en établissement.

Je suis doyen depuis le 1er octobre. C’est bien. C’est un défi, beaucoup de travail, stressant, mais j’aime ça. C’est bien. En fait, j’ai terminé tous mes diplômes à l’école de travail social de l’Université hébraïque, alors j’ai l’impression de rendre tout ce que j’ai eu jusqu’à présent.

Avez-vous encore du temps pour la recherche?

J’essaie toujours de faire ça. J’ai deux projets de recherche que je suis en train de faire. L’un d’entre eux concerne la violence politique d’enfants à Jérusalem-Est. Mon collègue du département de criminologie et moi-même essayons de comprendre pourquoi les enfants sont impliqués dans la violence politique, quelles sont leurs attitudes, qu’il s’agisse d’une question de famille ou de motivation plus politique. Nous sommes au milieu de cette recherche.

Avec un autre collègue, j’étudie l’utilisation de la violence chez les enfants d’âge préscolaire. Nous essayons de comprendre quels facteurs sont liés à cela.

Qu’avez-vous trouvé jusqu’à présent dans vos recherches?

Ces études sont encore trop tôt, mais j’ai d’autres études qui sont liées à celles-ci. Avec la petite enfance, nous avons des études sur les élèves de la maternelle et nous avons constaté que beaucoup d’enfants ont recours à la violence parce qu’ils sont affectés par le stress parental et que la relation entre la mère et le père affecte l’utilisation de la violence envers les enfants, ce qui a pour conséquence chez l’enfant utilisant la violence envers les autres. C’est un tableau compliqué qui montre que les facteurs familiaux affectent le recours aux châtiments corporels par les mères, qui finissent par affecter le recours à la violence par les enfants eux-mêmes.

En ce qui concerne la violence politique, une étude que j’ai menée auprès d’un échantillon relativement restreint d’environ 170 jeunes de Jérusalem-Est a révélé un résultat surprenant: plus la religiosité des enfants est élevée, moins ils ont de chances d’être impliqués. Violence politique. Habituellement, les gens pensent que c’est une conséquence de la religiosité: des enfants ont recours à la violence, jettent des pierres ou sont impliqués dans des manifestations illégales en raison de valeurs religieuses. Ainsi, dans cette petite étude, nous avons constaté que c’est le contraire, que les plus religieux sont moins impliqués. Nous avons maintenant un échantillon plus large d’environ 600 jeunes, mais nous n’avons pas encore analysé les données.

Dans quelle mesure le quartier dans lequel vous avez grandi a-t-il influencé votre façon de voir les problèmes sociaux?

J’ai grandi dans un quartier très défavorisé de Haïfa et, dès mon plus jeune âge, j’ai été exposé à des problèmes sociaux, notamment la toxicomanie, la toxicomanie et certaines violences chez mes voisins. Je m’intéressais à toutes ces personnes – pourquoi utilisent-elles des drogues et pourquoi ne vont-elles pas en rééducation?

Est-ce que cela vous a amené au travail social?

Je pense que ces problèmes ont affecté ma décision, mais aussi la façon dont j’étudie les problèmes sociaux. L’une des principales différences entre le travail social et la psychologie est que nous voulons étudier la personne dans son contexte. C’est en fait le principal objectif du travail social, selon lequel vous ne vous concentrez pas uniquement sur des problèmes personnels en essayant de résoudre ou de traiter uniquement des problèmes liés à la personne elle-même. Nous disons donc qu’il y a des effets multi-systèmes – les parents, le quartier, les problèmes politiques. Ils affectent tous le comportement de l’enfant.

Qu’est-ce que cela signifie pour vous d’être choisi comme doyen de l’école de travail social?

C’est une bonne chose, mais malheureusement, les chiffres sont très bas. Donc, si vous me regardez, la personne, je pense que c’est une bonne réussite pour moi, pour l’université, mais je suis sûre que je n’ai pas été choisie parce que je suis arabe. J’ai été choisi parce que j’ai été élu pour ce poste. Mais c’est un message important pour l’université que de montrer qu’ils n’empêchent pas les gens d’être doyens s’ils appartiennent à des groupes minoritaires.

Mais je pense qu’il faut faire plus, car à l’heure actuelle, il ya 14 membres du personnel arabe sur un total de 1 000, même si l’université intensifie ses efforts pour améliorer les effectifs. Dans ma faculté, nous avons un nouveau poste qui sera occupé par une femme musulmane arabe, qui sera la première femme musulmane arabe à être embauchée par l’université, sur 1 000 personnes. Il y a maintenant trois femmes arabes et nous sommes toutes des femmes chrétiennes.


Une affiche scientifique pour les étudiants arabes à l’université hébraïque.

Que peuvent faire les milieux universitaires israéliens pour accroître la diversité de leur personnel?

Nous essayons de travailler avec plus d’étudiants en contactant les écoles et en organisant des journées portes ouvertes pour les étudiants arabes, en envoyant le message que nous souhaitons la bienvenue aux étudiants arabes et au personnel arabe. Je pense qu’embaucher plus de personnel arabe envoie également le message que nous sommes prêts à avoir plus de personnel, plus d’étudiants, que nous sommes ouverts à la population arabe et que nous investissons beaucoup dans ce plan. Nous essayons de fournir des cours d’hébreu, des cours d’anglais, des cours particuliers pour les étudiants.

Quels sont les obstacles à l’égalité d’accès à l’éducation?

Il y a un problème avec le système éducatif, alors les universités tentent de corriger la situation des étudiants à leur arrivée, mais il y a un problème énorme avant leur arrivée. Seuls 35% des étudiants arabes sont éligibles pour postuler à l’enseignement supérieur. Cela signifie que près des deux tiers des étudiants ne sont pas admissibles. Ainsi, à l’université, nous devons travailler avec ces 35%, et même parmi ces étudiants, ils sont parfois autorisés à fréquenter des collèges mais pas à l’université, car à l’Université hébraïque, nos normes sont plus strictes. Il faudrait donc investir davantage dans les élèves et les écoles.

Qu’aimeriez-vous voir en termes d’investissement dans l’éducation?

Il est très important d’accorder plus de bourses. C’est très important d’avoir plus de classes d’étudiants juifs et arabes ensemble pour discuter de questions et, bien sûr, pour investir dans de nouvelles choses. Nous avons investi dans l’enseignement des sciences, des technologies, de l’ingénierie et des mathématiques, mais nous n’avons rien de semblable en sciences sociales. Si nous avions cet argent, nous serions en mesure de recruter plus de personnel arabe.

 

Souhail Ftouh et Canadian Jewish News (CJN)

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