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Le premier ministre Stephen Harper a reçu un accueil digne d’un héros, dimanche en Israël, sa première étape d’une visite officielle de six jours au Moyen-Orient.

Accompagné d’une imposante délégation de plus de 207 personnes, le Premier ministre canadien est en visite officielle de quatre jours dans l’État hébreu, la première d’un chef de gouvernement canadien depuis 2000.

M. Nétanyahou a affirmé que M. Harper avait fait preuve d’un excellent leadership sur le plan moral dans la lutte contre le terrorisme. Il a aussi fait l’éloge de son homologue pour sa position concernant l’antisémitisme, l’Iran et la paix au Moyen-Orient. « Je crois que, dans tout cela et dans tellement d’autres dossiers, vous avez fait preuve de courage, de clarté et de conviction. Le peuple d’Israël et moi apprécions profondément votre amitié et celle du peuple canadien », a-t-il déclaré.

“Vous êtes un grand ami d’Israël et du peuple juif. Le monde actuel est rempli d’hypocrisie et de cynisme, mais vous avez toujours fait preuve de grande valeur morale “, a dit M. Netanyahu dans un discours élogieux envers M. Harper. “Vous vous être toujours tenu, envers et contre tous, aux côtés d’Israël.”

“Notre pays est petit, mais notre cœur est grand et nous vous accueillons avec une affection intarissable et le plus profond respect, pour vous et le Canada”, a ajouté M. Netanyahu.

Stephen Harper a dit être enchanté de se trouver en sol israélien, mais a indiqué qu’il ferait davantage de commentaires à l’occasion de son discours devant la Knesset, le Parlement du pays, lundi. Il deviendra ainsi le seul premier ministre canadien à avoir eu l’honneur de prendre la parole devant le Parlement israélien jusqu’à présent.

Il a amorcé sa première journée complète en Israël avec une visite à la Basilique de la Nativité à Bethléem. Cette église est construite au-dessus d’une grotte que beaucoup considèrent comme le lieu de naissance de Jésus-Christ.

L’avion transportant M. Harper et l’imposante délégation qui l’accompagne s’est posé à l’aéroport Ben Gourion, à Tel-Aviv, sous un ciel radieux. Le premier ministre et sa femme, Laureen, ont été accueillis par Avigdor Lieberman, le ministre des Affaires étrangères, et par Vivian Bercovici, l’ambassadrice du Canada auprès de l’État d’Israël.

Les Harper ont ensuite pris place dans un cortège de voitures qui a emprunté une autoroute panoramique jusqu’au mont des Oliviers, qui offre une superbe vue sur la vieille ville de Jérusalem. Ils ont aussi visité les principaux points d’intérêt, dont le dôme du Rocher.

Il est accompagné de six ministres, dont le ministre des Ressources naturelles, Joe Oliver, d’un sénateur ainsi que de trente hauts dirigeants d’entreprise, dont David Asper, Philip Reichmann et Calin Rovinescu, le président et chef de la direction d’Air Canada. Vingt et un rabbins et un prêtre sont également du voyage.

Le ministre Oliver a affirmé que cette visite était cruciale, non seulement pour les liens politiques, mais aussi pour les liens commerciaux que les deux pays allaient développer. « Il y a une occasion nouvelle de jouer un rôle dans le développement des ressources naturelles d’Israël, qui a découvert la plus grande source de gaz naturel des dernières années. Et, de toute évidence, nous avons une grande expertise dans le pétrole extracôtier et non conventionnel », a expliqué M. Oliver.

Souhail Ftouh

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