Une ONG israélienne soigne 5000 enfants dans le monde atteints de maladies cardiaques

 

Save a Child’s Heart diagnostique, traite et opère gratuitement les enfants de pays en développement souffrant de maladies du cœur mettant leur vie en danger.

Fatma, une fillette de un an, pleure dans son lit d’hôpital et pour cause – elle a faim. Elle n’a pas mangé depuis la veille au soir, en prévision de l’opération à cœur ouvert dans laquelle elle va être entraînée à tout moment.

Sa mère, Balkis Haji tente de la calmer. Il y a dix-neuf ans, elle était elle-même dans une situation similaire et attendait dans le même hôpital – le centre médical Wolfson à Holon, en Israël – une opération qui sauverait sa vie en la guérissant d’une maladie cardiaque appelée brevet ductus artériosus.

Mais ni Balkis, 26 ans ni sa fille Fatma ne sont israéliennes. Elles ont fait tout le trajet depuis Zanzibar pour se faire opérer gratuitement avec l’aide de l’association à but non lucratif Save a Child’s Heart.

Fatma, raconte sa mère, semblait aller bien à la naissance, pesant même sept livres. «Mais à l’âge de trois mois, elle a commencé à avoir de fréquentes fièvres, toux et pneumonies. Nous sommes allés à l’hôpital.»

Une échocardiographie a révélé que la fillette de trois mois souffrait des mêmes problèmes que sa mère avait connus dans son enfance. «Beaucoup d’enfants ont ce problème», explique Balkis Haji. « C’est dangereux parce qu’ils ne grandissent pas correctement. »

À l’époque, Save a Child’s Heart participait à l’une de ses missions à l’étranger, à l’hôpital de Zanzibar, afin de dépister 400 enfants de la région pour des problèmes cardiaques. Après avoir examiné Fatma et réalisé que sa mère était leur ancienne patiente, les médecins du SACH ont décidé de l’emmener en Israël afin qu’elle y subisse une intervention chirurgicale. Elle est le 5 000e enfant à avoir été soignée par cette organisation, qui a déjà soigné des enfants originaires de 60 pays différents.

La mission de cette organisation à Zanzibar n’était pas unique. Fondée en 1995 par le Dr Ami Cohen, immigrant américaine et chirurgien en cardiologie, l’organisation a commencé à fonctionner le centre médical Wolfson, où il travaillait. Tout a commencé quand un cardiologue pédiatrique d’Éthiopie a demandé l’aide de Cohen au sujet de deux enfants qu’il soignait. Ils ont été envoyés en Israël pour y subir une opération chirurgicale, donnant ainsi naissance à la mission de Cohen consistant à aider les pays en développement en matière de cardiologie pédiatrique.

À ce jour, l’organisation qui a gagné un prix de l’ONU a traité 5 000 enfants originaires de 60 pays à Wolfson dans la ville de Holon, dans la région métropolitaine de Tel Aviv. Elle forme également des médecins de ces pays à l’hôpital et envoie régulièrement des missions médicales dans de nombreux endroits du monde. Tout cela est effectué par une centaine de médecins et d’infirmières de Wolfson, qui donnent de leur temps et de leur expérience.

Alona Raucher Sternfeld est chef du service de cardiologie pédiatrique pour Wolfson et SACH. Elle explique que l’état de Fatma est causé par le reste d’un vaisseau sanguin fœtal qui aurait dû se fermer peu après la naissance.

«Il y a beaucoup de circulation sanguine dans ce vaisseau et cela provoque une congestion pulmonaire», explique-t-elle, soulignant que les enfants atteints de cet état souffrent de détresse respiratoire, comme les syndromes de pneumonie rencontrés par Fatma: «Tout cet apport calorique est perdu par cet effort respiratoire», note-t-elle. C’est la raison du faible poids actuel de Fatma, de 13 livres, alors qu’elle est bien développée.

Fatma devrait rester sur le sol israélien pendant deux à trois mois après l’opération pour une phase de récupération et d’observation.

À cet effet, SACH dispose d’un grand bâtiment à proximité de l’hôpital, pouvant accueillir jusqu’à 60 personnes à tout moment: les enfants, leurs parents, leurs infirmières, ainsi que les médecins stagiaires à l’étranger.

Des volontaires israéliens et étrangers viennent jouer avec les enfants pendant quelques heures, soit dans la maison spacieuse, soit dans son magnifique jardin.

De plus en plus de volontaires viennent jouer dans l’après-midi avec les enfants jusqu’à l’heure du dîner et du coucher.C’est déjà bien pour un complexe qui héberge actuellement des personnes de Zanzibar, Tanzanie, Kenya, Ghana, Ouganda, Kurdistan, Éthiopie et de l’Autorité Palestinienne.

Certains enfants plus âgés qui arrivent en Israël sans leurs parents.Cela se produit parce que SACH doit donner la priorité au nombre de personnes qu’elle peut faire venir, et la première préoccupation est de venir en aide à autant d’enfants malades que possible. Les enfants plus âgés sont pris en charge par l’infirmière qui arrive avec chaque délégation, à la fois à l’hôpital et pendant la convalescence.

Simon Fisher, directeur exécutif d’origine britannique, explique ici le cœur de la mission de SACH: « Je crois que Save a Child’s Heart représente le meilleur d’Israël « , a-t-il déclaré.

«Au cœur des activités se trouvent des valeurs universelles qui font au moins partie de mon ADN en tant que juif, Israélien et immigré du Royaume-Uni en Israël et ressent le besoin de montrer qui nous sommes. » « Tant qu’il restera un enfant que nous pouvons aider, alors nous aiderons », dit-il des différentes populations traitées par l’organisation apolitique, notant que la nationalité ne fait aucune différence.

Ceci est particulièrement vrai dans le cas des enfants palestiniens, qui bénéficient d’une clinique hebdomadaire spéciale à SACH: «Il est logique d’aider ses voisins», dit-il.

« Nous pensons qu’il existe un élément très important d’instauration de la confiance entre israéliens et palestiniens, et ce grâce à la santé. » « Même dans les pires moments, des enfants ont dû se faire soigner », a-t-il ajouté.

L’aide aux enfants du monde entier ne se fait jamais aux dépens des enfants israéliens locaux, note Fisher. En fait, un nouveau centre médical pour enfants construit à Wolfson grâce aux efforts de la SACH traitera tous les patients pédiatriques de la grande région de Holon.

Parrainé par les donateurs Sylvan Adams, Morris Kahn, la Fondation Azrieli et la Ted Arison Family Foundation, l’hôpital pour enfants devrait traiter 700 patients de SACH par an. Et au regard du coût impliqué par le transport en avion et le traitement de chaque enfant de 15 000 dollars, l’initiative nécessite environ 10 millions de dollars.

Bien que l’organisation soit non gouvernementale, elle reçoit l’appui du ministère israélien de la Coopération régionale et parfois du ministère des Affaires Etrangères, ainsi que l’Union Européenne et d’autres donateurs privés.

L’opération de Fatma, par exemple, a été parrainée par des donateurs canadiens: «En tant que membre de la communauté internationale, Israël fait des dons à l’humanité en soi et, dans de nombreux cas, dirige en tant qu’exemple», déclare Fisher au sujet de SACH.

« C’est vraiment basé sur les valeurs de tikkun olam », a t-il ajouté, concluant que « les enfants sont notre avenir », c’est certainement le cas de Fatma. « Je veillerai à prendre bien soin de mon enfant« , déclare Balkis Haji.

«Je veux qu’elle soit médecin, spécialiste en cardiologie. C’était mon rêve et je n’ai pas eu la chance de le réaliser. Je veux m’assurer qu’elle le réalisera. »

Souhail Ftouh