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Le Premier ministre canadien, M.Steven Harper poursuit sa visite d’Israël.

Lundi, M. Harper avait prononcé un discours historique à la Knesset, le Parlement d’Israël, dans lequel il avait prévenu les Israéliens que l’antisémitisme s’est transformé, et que ceux qui s’opposent à l’État juif sont bel et bien antisémites.

Mardi le premier ministre a visité le mur des Lamentations et a été accueilli en rock star par des centaines d’Israéliens qui sont venus le voir. M. Harper a aussi visité le Musée de l’Holocauste Yad Vashem.

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Les deux ministres des A.E; M.Avigdor Liberman et l’honorable John Russell Baird signant un protocole de renforcement des échanges

Un protocole d’entente a été signé à Jérusalem couvrant un grand nombre d’objectifs bilatéraux visant à renforcer l’Accord de libre-échange Canada-Israël (ALECI).

Au cours de leur rencontre de mardi à Jérusalem, Stephen Harper et Benyamin Nétanyahu ont signé un protocole d’entente couvrant un grand nombre d’objectifs bilatéraux, et ont accepté de revoir l’Accord de libre-échange Canada-Israël (ALECI).

Les deux leaders ont annoncé que les négociations sur l’ALECI se dérouleraient en sol israélien du 3 au 9 février, et permettraient de moderniser et d’étendre la portée de l’accord entré en vigueur le 1er janvier 1997.

Le but de ces pourparlers est de réduire les barrières techniques entravant les échanges commerciaux, de régler plus rapidement les problèmes d’accessibilité au marché et de créer de nouvelles occasions d’affaires pour les entreprises canadiennes des secteurs de l’agriculture, de l’agroalimentaire ainsi que des poissons et fruits sur le marché israélien.

«Un accord de libre-échange plus large et plus moderne avec Israël générera plus d’emplois et favorisera la croissance économique tant au Canada qu’en Israël, tout en renforçant l’amitié entre nos deux pays», a indiqué M. Harper.

Les deux premiers ministres ont également convenu, mardi, d’allonger la liste de leurs intérêts communs dans le cadre d’un protocole d’entente sur le partenariat stratégique Canada-Israël.

Ce protocole prévoit notamment une plus grande coopération entre les deux pays sur le plan de la sécurité et du renseignement, le renforcement de leurs relations en matière de défense et de sécurité, de même qu’une amélioration de leurs liens commerciaux et académiques. Il porte aussi sur l’innovation, l’énergie, l’aide internationale et la promotion des droits de la personne.

L’objectif est d’augmenter le commerce de marchandises entre le Canada et Israël, qui, selon le cabinet du premier ministre Harper, a atteint 1,41 milliard $ en 2012.

Dans un communiqué, Stephen Harper a indiqué que le protocole d’entente établissait «l’orientation stratégique pour le renforcement des relations entre les deux pays».

«Le Partenariat stratégique porte sur l’énergie, la sécurité, l’aide internationale et le développement, l’innovation et la promotion des droits de la personne dans le monde, soit des secteurs où l’on peut tirer parti de l’expertise des Canadiens et des Israéliens pour améliorer la qualité de vie chez soi et dans le monde», poursuit le communiqué. «Les nombreux secteurs dans lesquels nous désirons tous deux élargir notre collaboration témoignent véritablement de la bonne entente entre nos deux nations.»

Six ministres étaient aux côtés de M. Harper lors de sa rencontre, mardi, avec Benyamin Nétanyahu: outre M. Baird et Kenney, on retrouvait le ministre de l’Industrie, James Moore, le ministre des Ressources naturelles, Joe Oliver, le ministre du Développement international, Christian Paradis, et le ministre du Commerce international, Ed Fast.

Le premier ministre canadien a rencontré M. Nétanyahu, qui l’a appelé par son prénom et a souvent fait référence à lui comme étant «un ami d’Israël», après avoir été chaleureusement accueilli par le président israélien, Shimon Peres, à son bureau.

Souhail Ftouh

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