Alors que le judaïsme considère normalement l’incinération comme une « profanation », dans le contexte du sauvetage d’une vie, elle serait considérée comme « une mitzvah que le défunt fait à titre posthume » selon certains rabbins.

L’incinération d’un défunt n’est pas autorisée dans la loi juive religieuse.

Toutefois, un rabbin orthodoxe de premier plan stipule que les communautés juives d’Europe doivent accepter la crémation si leur gouvernement l’exige – et la considérer comme une « mitzvah » posthume, ou l’accomplissement d’un commandement, de la part du défunt.

le rabbin Kenneth Brander

Le rabbin Kenneth Brander,(en photo), directeur du réseau israélien Ohr Torah Stone, déclare sans équivoque que la lutte contre le virus est plus importante que les rites funéraires juifs.

Alors que certains pays cessent d’enterrer les victimes du coronavirus ou s’apprêtent à le faire, de peur que cela n’augmente la transmission du coronavirus, Kenneth Brander, le rosh yeshiva ou doyen du réseau d’institutions israéliennes Ohr Torah Stone, a déclaré que toute personne juive qui est incinérée dans ce contexte devrait être considérée comme luttant à titre posthume contre le virus qui l’a tuée.

Alors que le judaïsme considère normalement l’incinération comme une « profanation », dans le contexte du sauvetage d’une vie, elle serait considérée comme « une mitzvah que le défunt fait à titre posthume » selon lui.

Brander a déclaré qu’en cas d’incinération pendant la crise du coronavirus, les prières funéraires normales devraient toujours être récitées, et le défunt serait toujours pleuré avec la période de shiva de sept jours et la prière de deuil traditionnelle, le Kaddish – dans les limites des restrictions sur les rassemblements.

Le rabbin Kenneth Brander, directeur du réseau israélien Ohr Torah Stone, déclare sans équivoque que la lutte contre le virus est plus importante que les rites funéraires juifs.

« Le plus grand honneur qu’une personne qui n’est pas en vie puisse obtenir est d’aider les vivants », a déclaré M. Brander.

Situé dans la ville d’Efrat dans les Territoires, Ohr Torah Stone a été créé par le rabbin Shlomo Riskin en 1983. Aujourd’hui un réseau de 27 établissements d’enseignement dirigé par Brander, son séminaire a ordonné des centaines de rabbins qui servent dans le monde entier.

Brander est chargé d’envoyer des directives pour la crise du coronavirus aux 277 membres du programme des émissaires rabbiniques de son réseau, dont la plupart sont situés en Europe.

Il a déclaré que ses commentaires sur la « mitzvah » de la crémation ne s’appliquent que dans les cas où les gouvernements décident que les crémations sont nécessaires pour la santé publique et mettent en œuvre la politique dans tous les domaines. Cela ne s’appliquerait donc pas en Grande-Bretagne ou en Italie, qui ont jusqu’à présent fait une exception pour les communautés religieuses.

Brander a déclaré qu’en cas d’incinération pendant la crise du coronavirus, les prières funéraires normales devraient toujours être récitées, et le défunt serait toujours pleuré avec la période de shiva de sept jours et la prière de deuil traditionnelle, le Kaddish – dans les limites des restrictions sur les rassemblements.

Brander a indiqué que la tahara, la toilette rituelle et la préparation à l’enterrement, a déjà cessé dans une grande partie du monde juif pour les personnes décédées qui ont été infectées par le coronavirus. Le virus infectieux continue de vivre dans le sang et les fluides corporels d’un porteur infecté post-mortem.

Brander a indiqué que les sociétés funéraires ou hevra kadishas en Europe qui continuent la pratique rituelle de la tahara manipulent déjà tous les corps avec une protection spéciale, y compris les masques et les gants. Elles travaillent en groupes plus restreints que d’habitude et ajoutent du désinfectant à l’eau pour le lavage des corps.

Selon M. Brander, il est possible que dans certains endroits, les sociétés funéraires juives cessent également de préparer l’enterrement des corps des personnes non infectées par COVID-19 à mesure que la crise s’aggrave.

Brander a expliqué que l’interdiction juive de la crémation découle de la Bible hébraïque. « La Torah, dans le Deutéronome, parle de la nécessité d’enterrer les gens immédiatement – même ceux qui ont été pendus pour un délit », a-t-il expliqué.

Comme l’ont décrété les rabbins pendant et après la Shoah, la crémation n’est pas considérée comme une transgression de la loi juive de la part du défunt si celui-ci n’a pas donné son consentement.

« Depuis des générations, la coutume juive est d’enterrer les morts avec respect et de ne pas les incinérer, mais comme il y a des inquiétudes sur la contagion, nous essayons de guider nos rabbins sur ce qu’il faut faire. Jusqu’à présent, nos rabbins ont pu enterrer les morts, mais ils se rendent compte que cela pourrait changer en raison de l’intensité des décès dus au coronavirus », a déclaré M. Brander.

La fin de l’enterrement rituel des Juifs sera triste, a déclaré M. Brander, mais elle devrait être acceptée par les communautés juives si nécessaire. « Les Taharas sont importantes car elles constituent la tradition, mais la loi juive dit que la préoccupation ultime est de prendre soin des vivants, et cela nous guidera », a-t-il dit.

Alors que Brander informe ses rabbins en Europe, l’Association nationale américaine pour les Hevra Kadishas a publié des directives à l’intention des sociétés funéraires aux États-Unis.

Rabbi Elchonon Zohn

Elchonon Zohn, le fondateur de l’association, a écrit aux membres que les lignes directrices étaient « très difficiles pour moi à recommander et à diffuser » et qu’il est « normal de se sentir peiné de devoir abréger les procédures ».

Les instructions stipulent notamment que le lavage des corps « doit être accéléré même s’il est plus superficiel ». Les membres de la société d’inhumation sont invités à réduire au minimum le temps passé avec un corps.

Zohn a déclaré qu’à bien des égards, les nouvelles règles « contredisent ce que j’ai enseigné pendant de nombreuses années ». Pourtant, « la Torah exige que nous réagissions à des moments particuliers avec des règles spéciales ».

le rabbin Alfonso Arbib

A Milan, le rabbin Alfonso Arbib de la communauté juive a mis fin à la pratique de la tahara. « Ce n’est pas prudent, préserver la vie est la chose la plus importante en ce moment ».

En Italie, l’enterrement des Juifs est toujours autorisé, mais la communauté est consciente que cela pourrait bientôt changer. « Jusqu’à présent, nous avons pu empêcher cela car les enterrements sont toujours autorisés sous certaines conditions, mais il est à craindre que cela ne soit plus possible si le nombre de morts continue à augmenter », a déclaré M. Arbib.

L’incinération de la 1ère victime juive du coronavirus a fait polémique

Malgré les protestations d’une communauté juive aux environs de Buenos Aires, la première victime juive du coronavirus en Argentine a été incinérée par les autorités locales, entraînant une polémique et provoquant des craintes parmi les communautés juives à travers le pays.

Les autorités locales ont incinéré la dépouille de Ruben Bercovich en infraction avec la loi juive, entraînant un dialogue entre les rabbins et les officiels.

Ruben Bercovich, un homme d’affaires de 59 ans et père de trois enfants, est décédé la semaine dernière à Resistencia, la préfecture de la province du nord de Chaco.

Bercovich, propriétaire de l’entreprise de matériaux de construction BercoMat, était rentré en Argentine le 9 mars 2020 après un voyage aux Etats-Unis.

Sa mort et son incinération ont lancé un dialogue entre des rabbins argentins et des officiels sur un possible compromis pour faire respecter le loi juive. Les autorités ont déclaré que l’incinération était la meilleure solution pour éviter la propagation de la maladie.

Les rabbins et les officiels avaient déjà trouvé un compromis pour laisser ouverts les mikvehs, ou bains rituels juifs. Ceux qui souhaitent en utiliser un doivent se mettre en relation avec le gouvernement et obtenir un code pour entrer une fois que l’on estime qu’ils sont en bonne santé.

Bercovich était un membre actif des institutions juives dans la communauté Chaco et il représentait l’Argentine aux événements de golfe des Maccabiades.

Souhail Ftouh