“Vous ne pouvez pas avoir quoi que ce soit à faire avec Israël ou être israélien”, a déclaré la présidente d’un groupe industriel à l’organisatrice de l’événement, qui a tenu bon face à une discrimination flagrante.

La toute première conférence israélienne de sensibilisation aux plantes médicinales en langue anglaise pour la communauté internationale a failli être annulée après que des militants du Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) aient fait des menaces à certains des principaux conférenciers, qui se sont retirés de l’événement en raison de pressions extraordinaires. “Ancient Roots Israel” devrait toujours avoir lieu du 9 au 11 février à Tibériade, surplombant la mer de Galilée, grâce à la détermination de son organisateur.

“J’ai commencé ‘Ancient Roots Israel’ comme une lettre d’amour pour mon peuple en Israël”, a déclaré J. Rivkah Asoulin, fondatrice et directrice exécutive de la conférence, à United With Israel (UWI). “Israël a d’excellents herboristes qui sont le fer de lance des innovations en matière de plantes médicinales et qui font un travail remarquable dans le domaine de la phytothérapie et il est dommage que la communauté internationale ne le sache pas. Il me semble qu’une conférence comme celle-ci est une évidence. Le but de la conférence est d’unir les herboristes du monde entier, en anglais, pour partager leurs connaissances et leur expertise d’une manière transculturelle, dynamique et apolitique”.

Pourtant, cette conférence de base a soulevé la colère des militants du BDS, qui ont fait pression sur certains de ses principaux orateurs pour qu’ils se retirent à la dernière minute.

“Nous n’avons jamais imaginé que le BDS menacerait et intimiderait les herboristes pour les inciter à ne pas participer à la conférence”, a déclaré M. Asoulin. “Nous n’avons pas de bailleurs de fonds. J’ai payé la publicité et les dépliants avec mon propre argent dans l’espoir d’attirer au moins 50 participants pour atteindre le seuil de rentabilité. Maintenant, aucun de ces supports publicitaires ne peut être utilisé parce que quelques grands orateurs ont plié sous la menace du BDS.”

La conférence a reçu une vidéo de félicitations du président de l’American Herbalists Guild (AHG), une organisation qui représente la norme d’or pour la certification des herboristes dans le monde entier.

La présidente de l’AHG, Bevin Clare, a toutefois rétracté sa permission de paraitre dans une vidéo. “Elle a dîné chez moi en Israël, avec ma famille, et m’a expliqué pourquoi elle ne pouvait pas être utilisée pour promouvoir la conférence”, a dit M. Asoulin à l’UWI. “Elle a dit qu’elle a reçu beaucoup de courrier haineux à cause de ça.”

Choqué par la tournure soudaine des événements, Asoulin demande à Clare ce qu’elle peut faire pour récupérer son soutien. “Vous ne pouvez pas avoir quoi que ce soit à faire avec Israël ou être Israélien”, a répondu Clare, selon Asoulin. “Il s’agit d’Israël. Il ne s’agit pas de vous.”

Les intimidations du BDS

En fait, les efforts de Shabina Lafleur-Gangji du BDS, membre du personnel de l’AHG et rédactrice en chef de la publication, ont forcé les conférenciers en chef à se retirer de l’événement.

Lafleur-Gangji s’est fièrement attribué le mérite des médias sociaux pour avoir fait obstacle à la conférence. Dans un message sur Facebook le 3 janvier, elle a écrit : “Je suis quelqu’un qui soutient absolument le mouvement BDS… Nous avons décidé qu’il fallait faire quelque chose et nous avons approché les herboristes concernés. En moins de 24 heures, ils ont tous deux décidé de retirer leur soutien à la conférence en solidarité avec les gens qui vivent sous … l’apartheid israélien… Je veux remercier Bevin Clare et Sevensong d’avoir accepté d’écouter et d’apprendre.”

Elle a ajouté plus tard que l’herboriste Danny O’Rawe s’est également retiré et a donné “son appréciation à toutes les personnes qui ont travaillé dur” pour boycotter Israël.

Lafleur-Gangji a terminé son message en disant : “Applaudissez aussi Badee Dwaik pour le magnifique keffieh.”

Dwaik vit à Hébron et a été arrêté près de deux douzaines de fois pour ses manifestations anti-israéliennes.

Faux code de déontologie

Dans le ” Code of Ethics Policy ” de l’AHG, on peut lire : ” La communauté américaine des herboristes est diverse, unie et guidée par un sens aigu des valeurs et de l’éthique dans la pratique et l’éducation en matière d’herboristerie.

“Tous les conférenciers qui se sont retirés de la conférence en raison des pressions exercées par le BDS et qui sont membres du AHG savent que Shabina était derrière l’intimidation et les menaces parce qu’elles ont été taguées dans son article sur Facebook “, a déclaré M. Asoulin. “C’est très troublant et profondément inquiétant qu’elle semble avoir abusé de son pouvoir pour cibler les membres des organisations. Pourquoi fait-elle encore partie du personnel ?”

Asoulin a souligné à UWI que “les herboristes s’intéressent aux gens et aux plantes, et non à la politique. Le choix de cibler notre activité non commerciale et non politique, et donc d’essayer d’empêcher les herboristes de se réunir pour approfondir leurs connaissances sur les moyens d’améliorer la vie et la santé des gens dans le monde, est en effet troublant et contraire à l’éthique”.

En plus d’espérer que les gens se joignent à la conférence, Asoulin aimerait que l’AHG prenne une “action définitive contre Shabina Lafleur-Gangji”. Elle a déclaré : “L’AHG doit soutenir des conférences pacifiques et apolitiques sur les plantes médicinales dans tous les pays, y compris Israël, et aider les membres de l’AHG à prendre la parole lors de ces conférences dans n’importe quel pays, y compris Israël.

“Si l’AHG avait fait cette déclaration il y a un mois, je crois que nous aurions encore nos orateurs aujourd’hui. Si leurs représentants avaient défendu leur propre code d’éthique en faisant une telle déclaration, il n’aurait pas été si facile de permettre l’intimidation de la BDS”.

Elle a poursuivi : “C’est de l’antisémitisme institutionnalisé au sommet. Ce sont de bonnes et talentueuses personnes qui se sont alignées sur le BDS. Je suis choquée”.

Ce qui était censé être un “gagnant-gagnant” pour les herboristes du monde entier s’est transformé en une “situation profondément préoccupante”, a-t-elle dit. “La conférence doit permettre aux herboristes de partager une richesse de connaissances incroyables et de riches traditions. Le fait que le BDS se soit intéressé à une si petite conférence sur les herbes médicinales est mystifiant”, a averti Mme Asoulin.

“Si les activistes ont réussi à confondre cet événement en Israël, il semble que leur portée se propage plus loin et plus largement que je n’aurais pu l’imaginer. Cela devrait nous préoccuper tous, juifs et non-juifs.”

Source : https://unitedwithisrael.org/bds-sticks-bullseye-on-israeli-herbalists-international-event/

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