Conduire sur un pont ou à travers un tunnel peut être une expérience assez effrayante.

Au cours des deux dernières années, des ponts effondrés ont tué des personnes en Floride, en Chine, au Chili, en Italie, au Myanmar et à Taïwan. Rien que ce mois-ci, plus de sept personnes ont été tuées lors de l’effondrement de ponts en Chine et à Taïwan, tandis qu’à Gênes, l’été dernier, 39 personnes sont mortes.

Les personnes responsables de la sécurité des ponts, des tunnels et des autoroutes surélevées peuvent désormais voir un «rapport médical» 3D en temps réel basé sur le cloud grâce à la technologie inventée par la startup israélienne Dynamic Infrastructure.

L’analyse d’images en profondeur exclusive de cette firme compare les images quotidiennes de la structure avec des images plus anciennes extraites des inspections périodiques passées.

Le rapport de diagnostic est accessible sur un navigateur normal et partagé avec des pairs et des sous-traitants pour rendre les flux de travail de maintenance plus efficaces. Une alerte automatique est envoyée si des modifications potentiellement dangereuses sont détectées.

Dynamic Infrastructure a conclu des contrats avec des services de transport, des partenariats public-privé (PPP) et des entreprises privées aux États-Unis, en Allemagne, en Suisse, en Grèce et en Israël. Ces clients exploitent au total 30 000 actifs.


L’infrastructure dynamique fournit un «rapport de santé» visuel sur les ponts, les tunnels et les autoroutes surélevées

 

La méga-crise des infrastructures

«Le monde fait face à une crise des infrastructures», explique Saar Dickman, cofondateur et PDG de Dynamic Infrastructure.

«Le mauvais état de nombreux ponts et tunnels entraîne des pertes en vies humaines et des millions de dépenses imprévues

Le problème est particulièrement aigu aux États-Unis, note-t-il.

Selon un rapport publié plus tôt cette année par l’American Road & Transportation Builders Association, environ 47 000 des 616 000 ponts américains sont structurellement déficients et ont besoin de réparations urgentes.

Et pourtant, les gens traversent ces ponts qui se détériorent 178 millions de fois par jour.


Un pont piétonnier s’est effondré près de Johannesburg en Afrique du Sud en août 2017

«Jusqu’à récemment, il n’existait aucun système efficace capable d’identifier rapidement et précisément les défauts des ponts tout au long de leur durée de vie», explique Dickman. «Nous fournissons une surveillance et des alertes exploitables qui peuvent mieux gérer les dépenses et aider à éviter le prochain effondrement

Les tunnels vieillissent se détériorent vite également. Selon la Federal Highway Administration et la Federal Transit Administration des États-Unis, environ 40% des 350 tunnels routiers aux États-Unis ont plus de 50 ans. Environ 5% dépassent déjà 100 ans de service.

 

 


Un pont piétonnier s’est effondré à la Florida International University de Miami, en Floride, le 15 mars 2018
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Béton et fer

Fondée en 2018 par Dickman et Amichay Cohen, Dynamic Infrastructure est basée à New York avec un bureau à Berlin et une R&D en centre d’Israël. La startup a remporté le prix Red Herring Top 100 North American 2019.

Dickman était auparavant vice-président de la cybersécurité automobile chez Harman, propriété de Samsung. Cohen était PDG de Carmel Tunnels et est actuellement directeur d’exploitation par intérim de D.E. Highways Management, où il supervise les routes à péage et les tunnels avec un revenu annuel de 350 millions de dollars.

Cohen s’est associé à Dickman et a apporté son expérience sur le terrain. Les deux hommes ont découvert qu’il n’existait pas de technologie standard pour aider les opérateurs de ponts et de tunnels à prendre des décisions intelligentes sur la façon d’allouer des budgets toujours plus réduits pour la maintenance et les réparations.

Bien qu’il soit largement reconnu que les méga-infrastructures ont un besoin urgent de soins dans la plupart du monde, il faut du temps aux industries pour changer leur façon de faire des affaires.

«Sauter dans le monde du béton et du fer avec une réglementation lourde n’est pas une tâche facile», explique Dickman.

Cependant, Dynamic Infrastructure fait déjà des percées dans diverses régions géographiques, notamment le Grand Haïfa en Israël – qui compte plus de 100 ponts et quelques kilomètres de tunnels – et le comté de Suffolk dans l’est de l’État de New York.

Les ponts sont comme des bébés

Dickman note «une énorme similitude entre les humains et les méga-infrastructures comme les ponts».

Comme les humains, les ponts traversent une «enfance» de plusieurs années pendant leur construction, et ils sont construits pour durer environ 80 à 90 ans.

Mais contrairement aux humains, les ponts n’ont pas de dossier médical en cours pour fournir des informations précieuses à ceux qui sont chargés de maintenir leur santé.

«Vous avez des inspections périodiques, mais personne ne prend l’historique complet et l’analyse pour raconter l’histoire plus large du point de vue de l’exploitation et de la maintenance. Lorsque vous mettez ces détails dans une seule image, vous pouvez prendre une décision très axée sur les données conformément aux budgets », explique Dickman.

La startup compte 12 employés à temps plein et un conseil consultatif qui comprend un ancien cadre du département américain des Transports. Il a des collaborations de recherche avec plusieurs instituts universitaires.

Dans le modèle économique de Dynamic Infrastructures, le pont ou le tunnel lui-même est considéré comme l’abonné du service, explique Dickman. “Nous analysons chaque image et point de données associés et toutes les parties prenantes bénéficient de cette analyse.

Souhail Ftouh

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