Les chercheurs ont transformé le système miraculeux d’autonettoyage de la feuille de lotus en une nouvelle méthode pour rendre les panneaux solaires plus efficaces.

Les chercheurs de l’Université Ben-Gurion (BGU) ont récemment découvert une nouvelle façon d’optimiser le dépoussiérage des panneaux solaires afin de maintenir l’efficacité et l’absorption de la lumière. Ils ont basé leurs recherches sur les propriétés autonettoyantes de la feuille de lotus.

La feuille de lotus, parmi quelques autres plantes, utilise un processus appelé “ultrahydrophobie” pour empêcher l’eau d’entrer, ce qui aide également les feuilles à rester exemptes de saleté.

“Dans la nature, nous observons que la feuille de lotus reste exempte de poussière et d’agents pathogènes grâce à sa surface nanotexurée et à un revêtement hydrophobe de cire fine qui repousse l’eau”, explique Tabea Heckenthaler, étudiante en master de Düsseldorf, Allemagne, à l’Institut de recherche sur l’eau BGU Zuckerberg.

“Dans le désert, la poussière s’accumule à la surface des cellules solaires et il est laborieux de les nettoyer constamment, alors nous essayons d’imiter ce comportement sur une cellule solaire”, a ajouté le Dr Yair Kaufman, conseiller de l’étude, dans un communiqué du BGU.

Avec plus de 90 % des foyers israéliens qui dépendent de panneaux solaires pour chauffer l’eau, il est crucial de maintenir leur efficacité. L’utilisation de l’énergie solaire a également augmenté dans le monde entier afin de compléter l’utilisation de l’énergie conventionnelle.

La recherche a récemment été publiée dans une revue de premier plan évaluée par des pairs.

Fait remarquable, 98 % des particules de poussière ont été éliminées grâce à la nouvelle technique de l’équipe israélienne.

“Nous avons déterminé que la raison de l’augmentation de l’élimination des particules n’est pas la faible friction entre les gouttelettes et les surfaces superhydrophobes”, a déclaré Heckenthaler. “C’est plutôt l’augmentation des forces qui peuvent détacher les particules des surfaces.”

L’expérience et le critère d’élimination des particules employé peuvent être mis en œuvre pour concevoir des surfaces autonettoyantes.

Les ingénieurs israéliens sont à la pointe de la technologie de l’énergie solaire depuis les années 50, lorsque le pays souffrait de graves pénuries d’énergie. Aujourd’hui, la technologie solaire du pays est si avancée qu’elle est presque concurrentielle en termes de coût par rapport aux combustibles fossiles.

Avec le puissant soleil qui brille presque toute l’année dans le désert du Néguev pendant la journée, la région est devenue internationalement connue pour ses recherches et ses développements dans le domaine de l’énergie solaire.

Traduit de l’anglais : https://unitedwithisrael.org/israeli-solar-panel-invention-boosts-energy-production

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