Le processus complexe de coloration des photographies en noir et blanc a été réalisé par Mikolaj Kaczmarek. Les photographies présentées ici proviennent des collections du Musée de l’Insurrection de Varsovie, de l’Agence de Presse Polonaise, du Centre KARTA ainsi que de collections privées. Elles font partie d’une exposition préparée par le Bureau de l’éducation nationale de l’IPN intitulée “Soulèvement de Varsovie 1944. Bataille pour la Pologne”.

L’artiste Mikolaj Kaczmarek de Gostyn, Wielkopolska, a passé des années à recréer minutieusement certains des moments clés du soulèvement. Maintenant les images colorées à couper le souffle lui ont valu sa page Facebook, Mikolaj Kaczmarek – Kolor Historii, sur laquelle plus de 54K followers, ont été attirés par l’immédiateté choquante que la couleur apporte aux gens et aux scènes qui n’étaient connues qu’en noir et blanc.

Cependant, Kaczmarek a admis que son intérêt pour l’histoire l’a surpris. “Je n’ai jamais été particulièrement intéressé par l’histoire. En fait, j’ai failli ne pas terminer l’année à deux reprises.”

Kaczmarek s’est intéressé pour la première fois à la colorisation de photos lorsqu’il a vu le film ‘Varsovie Rising’, qui raconte l’histoire de la bataille en utilisant des images colorisées. “Le film a eu un impact énorme sur moi”, a-t-il dit à The First News. “Ils ont vécu une époque d’apocalypse et, qu’ils le veuillent ou non, ils ont dû se battre et ils sont souvent morts. La colorisation m’a fait réaliser que c’était des gens comme nous, ils vivaient juste à cette époque.”

“La première photo que j’ai essayé était la fille près d’une tombe. Quand j’ai fini, j’étais en état de choc – le passé m’est apparu comme une évidence. Vous pouvez voir une image d’une jolie fille qui semble avoir été prise il y a une semaine, mais elle a combattu à la guerre et est morte”, a-t-il ajouté.

Le soulèvement de Varsovie a commencé le 1er août 1944 à 17 heures. Ce moment est maintenant désigné dans l’histoire polonaise comme “Godzina W” (l’heure W), W représentant Varsovie.

Environ 45,000 membres de l’AK sous le commandement du général Antoni Chrusciel “Monter” ont rejoint le combat. Ils étaient soutenus par 2,500 soldats d’autres mouvements de résistance, tels que les Forces armées nationales (Narodowe Sily Zbrojne, NSZ) et l’Armée populaire communiste (Armia Ludowa, AL). Seul un quart des partisans a accès aux armes, combattant contre 25,000 soldats allemands équipés d’artillerie, de chars et d’avions.

Dans les premiers jours du soulèvement, les forces polonaises s’emparèrent de plusieurs quartiers de Varsovie, dont le centre-ville et la vieille ville. Après le succès initial de l’AK, les troupes allemandes reprirent progressivement la ville. Elles ont encerclé la vieille ville et d’autres quartiers. Le 2 septembre, après plus de deux semaines de combat, les derniers soldats polonais quittèrent la Vieille Ville par les égouts. Le quartier historique de Varsovie fut transformé en ruines. A la mi-septembre, l’Armée Rouge a pris Praga, le quartier de Varsovie sur la rive est du fleuve Vistule, mais n’a pas traversé le fleuve pour intervenir.

Vers la fin du mois de septembre 1944, les forces allemandes ont pris le contrôle d’autres parties de Varsovie, détruisant systématiquement la plus grande partie de la ville. Le 2 octobre 1944, le soulèvement prit fin. Le nombre de victimes dépassa les 180,000 personnes. Plus de 11,000 soldats de l’AK furent capturés comme prisonniers de guerre, dont “Bór” et “Mont”.

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