D’une étudiante américaine à une lieutenant de Tsahal: Après avoir été témoin d’une horrible attaque terroriste à Jérusalem, le lieutenant Sophie a décidé de quitter sa vie au Minnesota, de déménager en Israël et de s’enrôler dans les forces israéliennes.L’histoire du lieutenant Sophie commence en février 2016 dans les ruelles de Jérusalem.

Sophie, qui a grandi au Minnesota, aux États-Unis, s’est rendu à Jérusalem dans le cadre d’un programme d’échange universitaire pendant ses études dans un collège américain. “J’étais la plus américaine des filles. Y compris tous les stéréotypes“, partage-t-elle.

Après une journée scolaire de routine, elle est rentrée chez elle en utilisant le tramway de la ville. Elle a entendu une grosse explosion et des bruits qu’elle n’a pas pu identifier. Elle n’a pas encore analysé ce qui s’est passé lorsqu’un soudain un policier lui a sauté dessus et l’a jetée au sol. “Il y avait du chaos. Je ne pouvais pas comprendre ce qui se passait autour de moi”.

Le 3 février 2016, à seulement 19 ans, l’officier de la police des frontières israélienne Hadar Cohen a été assassiné lors d’une attaque terroriste. Lorsque le lieutenant Sophie a compris ce qui s’était passé à plusieurs mètres de sa maison, son monde a basculé et elle a décidé de changer complètement sa vie. “Elle avait à peu près mon âge, et pendant que j’étudiais sans soucis, occupée par mon propre avenir – elle a perdu sa vie pour sauver la mienne. Cet écart ne s’additionnait pas dans ma tête“, partage le lieutenant Sophie.

Défendre ma maison


Le lieutenant Sophie est retourné chez elle aux États-Unis et a fait l’Aliyah en Israël dans le cadre du programme “Garin Tzabar”.

Après trois mois en Israël, elle s’est enrôlée dans Tsahal. “Je comptais occuper un poste de bureau, c’est comme ça que j’ai réussi à calmer mes parents“, partage-t-elle. “Mais quand je suis arrivé en Israël, j’ai compris que je voulais me mettre au défi et aller à fond. J’ai cherché un rôle avec des exigences physiques mais aussi mentales, et j’ai entendu parler de la Division de défense aérienne. A l’époque, je vivais dans un kibboutz près de la bande de Gaza, et je sentais que servir dans la Division de défense aérienne était exactement ce que je cherchais – défendre ma maison “.

Loin de sa famille, le lieutenant Sophie s’est enrôlé comme combattant de la défense aérienne de Tsahal.

En tant que soldat solitaire, elle a dû faire face à des défis et des lacunes qui ont été donnés à ses amis israéliens du camp d’entraînement. “J’ai commencé le camp d’entraînement et j’ai été placé dans le système MIM-104 Patriot SAM (missile sol-air). C’était très difficile pour moi – j’ai beaucoup pleuré pendant le camp d’entraînement. Je pouvais à peine parler l’hébreu et je ne pouvais pas me connecter avec les gens autour de moi. Au fil du temps, les choses ont changé et j’ai réussi à combler ces lacunes. Aujourd’hui, certains de mes meilleurs amis viennent du camp d’entraînement “, explique le 2e lieutenant Sophie. “Je me souviens surtout de mon commandant de peloton. Je l’adorais et la voyais comme un modèle“.

Le 2e lieutenant Sophie dit que l’histoire de Hadar lui donne de la force dans les moments les plus difficiles et lui rappelle constamment pourquoi elle est soldat et combattante dans Tsahal.

Un événement dont je me souviens particulièrement a eu lieu pendant mon séjour à l’école des officiers de Tsahal. Dans le cadre d’un test de fitness de routine, j’ai dû franchir un grand mur. J’ai essayé de l’escalader, mais en vain. Mon commandant à l’époque m’a demandé: “Pourquoi êtes-vous ici? Pourquoi faites-vous cela?J’ai tout de suite pensé à Hadar – et j’ai réussi à passer le mur. Je sais que cela semble étrange et illogique, mais c’est ce qui s’est passé “, explique-t-elle, avec excitation.

Hadar Cohen, succombe à des blessures à l’hôpital, le 3 février 2016, à seulement 19 ans

Aujourd’hui, après un long voyage qui comprenait un cours de commandants, un cours d’officiers et une formation spécialisée, le le lieutenant Sophie est commandant de peloton à l’École de défense aérienne de Tsahal.

Le lieutenant Sophie trouve important de raconter l’histoire de sa vie à ses soldats et de leur transmettre le message – “il n’y a pas de difficulté ou de défi qui ne pourrait être surmonté. Regardez-moi – j’ai déménagé ici sans famille, amis ou compréhension de base de la et je suis aujourd’hui votre commandant de peloton. Vos rêves n’ont pas de frontières “.

Dans chaque cycle de camp, le lieutenant Sophie organise une soirée avec ses soldats au cours de laquelle elle raconte son histoire et l’histoire de Hadar Cohen avec elle est restée avec elle tout au long de sa vie. Même aujourd’hui, le lieutenant Sophie reste en contact avec la famille de Hadar, et elle a même ouvert la cérémonie du Jour du souvenir d’Israël, en présence du Premier ministre israélien, du président et du chef d’état-major de Tsahal, avec un discours sur Hadar. “La terrible attaque terroriste dans laquelle Hadar a été assassiné a changé ma vie. Elle et son histoire resteront avec moi pour toujours“.

Souhail Ftouh

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